Hondencentrum Heeft Een Staartje

Hond en baas in balans

Stress

02-05-2020

Ik denk dat ‘stress’ 1 van de meest gebruikte term is in hondenland. Dit is ook terecht. Stress zorgt voor veel narigheid en kan beter voorkomen worden. Wat is stress eigenlijk? Wat doet stress nu met het lichaam van je hond? Heb je altijd al eens willen weten hoe het begrip stress nu in elkaar steekt? Lees dan de rest van dit artikel.

Als eerste wil ik samen met jullie eens kijken naar de definitie van stress. Er zijn vele definities te vinden, maar deze vond ik het meest duidelijk: ‘Stress is een vorm van spanning die in het lichaam optreedt als reactie op externe prikkels en die gevolgd wordt door een bepaald patroon van fysiologische reacties.’ Dit houdt in dat stress wordt veroorzaakt door iets spannends wat buiten ons lichaam gebeurt en wat ervoor zorgt dat binnen ons lichaam allerlei stofjes vrijkomen, waardoor we stress ervaren. Deze stoffen zorgen ervoor dat het lichaam wordt aangezet tot actie. Deze actie betreft: vluchten, vechten of bevriezen.

Je kan zowel positieve als negatieve stress ervaren. Positieve stress is bijvoorbeeld als je hond gek is op zwemmen en je neemt hem mee naar het strand. Wij noemen dit in de volksmond vaak enthousiasme. Ook enthousiasme wekt spanning op. Denk maar aan je kindertijd en dan de dag voor kerst of je verjaardag. Als kind was je zo gespannen dat je misschien wel niet kon slapen. De 2e variant is negatieve stress. Negatieve stress wordt veroorzaakt door alles wat spannend en niet leuk is. Denk hierbij aan schreeuwen of snauwen tegen je hond, een andere hond die intimiderend overkomt, een ruk geven aan de lijn, omdat je hond iets ongewenst doet. Dit brengt allemaal spanning mee doordat er gebruik wordt gemaakt van schrik, pijn of intimidatie. Als een hond (ook een mens) te vaak aan deze negatieve stress wordt blootgesteld dan kan dit chronisch worden. Met alle problemen van dien. Deze problemen hebben een destructief effect op je hond. de gevolgen hiervan zijn zowel aan de buitenkant als aan de binnenkant zichtbaar. Enkele gevolgen van teveel stress zijn: hartkwalen, te snelle ademhaling, overgeven, diarree, darmkrampen, verhoogde kans op suikerziekte, maagzweren, trillen, zelfmutilatie (jezelf kapot maken), wonden op de huid/vacht door overmatig likken, jeuk, trillen, chronische vermoeidheid door slecht slapen.

Ieder individu heeft grenzen waarbij stress te behappen is en een grens waarbij je niet meer kan functioneren door stress. Om dit enigszins visueel te maken spreken wij over een ‘figuurlijke’ stress emmer. Iedere prikkel die je hond krijgt vult zijn stress emmer weer met een beetje water. Prikkels kunnen van alles zijn zoals: een grassprietje, een wapperend blaadje, de vuilnisbak, een langsrijdende auto, het wachten op eten, de tv, radio, vuurwerk, regen, spelen, etc. Eigenlijk alles wat je kan waarnemen is een prikkel. Afhankelijk van de lading van een prikkel wordt er een druppeltje aan de emmer toegevoegd of misschien wel een heel glas. Als een hond eten krijgt, dan weet hij exact wat er gaat gebeuren. Doordat het een vast ritueel is vult dit niet zo heel erg de emmer. Nu komt je hond een kat tegen waar hij achteraan rent en de kat geeft hem ook nog eens een mep. Dit zal de stress emmer flink vullen. Eerst wordt hij blij van het jagen en vervolgens krijgt hij een vervelende ervaring namelijk een mep. Deze ervaring zal de emmer misschien wel met 3 glazen water vullen.

De stress emmer is heel gemakkelijk te vullen, maar niet zo makkelijk om te legen. Een hond leegt zijn stress emmer door bijvoorbeeld te snuffelen en te slapen. Honden leven in een geuren wereld en zorgt ervoor dat ze een hele berg informatie opdoen. Zo kunnen ze ruiken wie er allemaal heeft gelopen en hoe deze dieren zich voelen. Zie het snuffelen voor honden hetzelfde als het lezen van de krant of onze behoefte aan social media. Je krijgt hierdoor informatie mee uit je omgeving, waardoor je sneller weet wat je te wachten staat. Voor je hond geldt hetzelfde. Door te snuffelen leest hij de buurtkrant. Dit zorgt voor ontspanning, maar snuffelen is ook hersenwerk. Dus wilt je hond graag snuffelen? Lekker laten gaan. Dat zorgt voor een lege stress emmer en werkt mee aan een contente hond die thuis weer heerlijk zal gaan slapen. Ook slapen werkt stress verminderend. Een hond (en eigenlijk ieder dier) slaapt om de prikkels van de dag te verwerken. Hiervoor moet een volwassen hond gemiddeld 16-18 uur slapen en een pup moet ongeveer 20 uur per dag slapen. Krijgt je hond te weinig slaap, dan zal zijn stress emmer niet voldoende legen. Hierdoor vult de emmer steeds meer en zal je hond juist steeds drukker worden. Wil je de stress emmer van je hond legen geef hem voldoende slaap en zorg voor snuffel mogelijkheden. Eventueel kan je ook thuis snuffel werkjes maken. Enkele voorbeelden hiervan zijn: de snuffelmat, Voertjes in een kong stoppen, een mandje vullen met lege wc rollen en voertjes hiertussen verstoppen, voertje in het huis verstoppen die je hond dan moet zoeken of gewoon een handje voer in het gras gooien. Op deze manier kan je thuis en tijdens wandelingen tegemoet komen aan je hond zijn snuffel behoefte.

Dit artikel is geschreven door Natasja van den Hout, eigenaar van Hondencentrum Heeft een staartje. Het artikel delen via social media wordt zeer op prijs gesteld, mits er een bronvermelding bij zit.

 

Terug

Wij gebruiken cookies op onze web site. Sommigen zijn essentieel voor het correct functioneren van de site, terwijl anderen ons helpen om de site en gebruikerservaring te verbeteren (tracking cookies). U kan zelf kiezen of u deze cookies wil toestaan of niet. Let op dat als u onze cookies weigert mogelijk niet alle functies van de site beschikbaar zijn.

Ok